Универсальное тыквенное дерево

Тыквенные деревья Белиза — это небольшие тропические вечнозеленые растения, которые могут вырасти до более чем 22 футов в высоту. Однако дерево Калабаш упоминается только как «дерево» в его местном названии, а не с научной точки зрения, потому что технически это кустарник.

Научное название тыквенного дерева — Crescentia Cujete. Калабаш принадлежит к семейству Bignoniaceae и, как известно, растет в Белизе. Тем не менее, у Белиза также есть двоюродный брат тыквенного дерева, известного в науке как Crescentia Alata, которое местные жители называют мексиканской тыквой.

Точное происхождение калабаса неизвестно, однако сегодня калабас завезен в тропики и растет в Карибском бассейне, Мексике, Центральной Америке и на севере Южной Америки. Калабаш является родным для большей части южной части Мексики и Центральной Америки, а также был натурализован в Индии.

Дерево калабаш имеет уникальные особенности, которые характеризуются широкой, но нерегулярной кроной с длинными раскидистыми и изогнутыми ветвями, которые могут обеспечивать пятнистую тень в солнечные дни. Листья тыквы простые и эллиптические, собраны в узлы. Из-за этой уникальной привычки роста это дерево часто становится суррогатом для производителей орхидей, которые сажают свои растения на свои ветви. Crescentia cujete выращивают на лужайках, в парках и часто используют в качестве живой изгороди.

Из тыквы образуются ночные цветы зеленовато-желтого цвета с пурпурными прожилками на стволе или основных ветвях. Каждый вечер около 18:00 эти ночные цветы раскрываются и источают довольно сильный аромат, привлекательный для ночного млекопитающего, летучей мыши. Летучие мыши помогают опылять цветы калебаса, которые закроются к полудню следующего дня и засохнут, готовые начать свой цикл ночного цветения на следующий вечер.

Древесина этого дерева находит широкое применение, включая производство ярма для скота, ручек для инструментов, деревянных колес, ребер в судостроении и тонких ремней для производства корзин и корзин.

Плоды калабаса выращивают тысячи лет. Мякоть тыквы была известна и использовалась в лечебных целях на протяжении сотен, может быть, даже тысяч лет. Целебные свойства тыквы используются для лечения головных болей, ожогов, некоторых проблем с дыханием, болей в животе, кашля, простуды, слабительных средств, а также помогают снизить высокое кровяное давление.

Помимо использования плодов тыквы в лечебных целях, другие части дерева также используются в лечебных целях. Смесь коры тыквенного дерева используется для очистки ран, измельченные листья прикладывают в качестве компресса от головной боли, а мелко измельченные листья прикладывают к ранам, чтобы остановить кровотечение и ускорить заживление.

Овальный, похожий на тыкву плод дерева Калабаш имеет твердую и древесную кожуру, похожую на тыкву. Плоды тыквы достигают 25 см в диаметре, как и лозы тыквенных культур Среднего и Дальнего Востока. Созревание каждого плода занимает до семи месяцев. Созревающие плоды тыквы коричневого цвета, а семена внутри окружены светлой мякотью.

Скорлупа тыквы из сушеных фруктов используется для изготовления разнообразной домашней утвари или творчески наполняется песком для изготовления музыкальных инструментов. Более крупные плоды используются в качестве чаш или шлемов, которые носят охотники за птицами.

Более ранние цивилизации использовали высушенные и затвердевшие зеленые оболочки плодов тыквы для изготовления чаш и столовых приборов, таких как ложки, примерно до тех пор, пока один и тот же плод выращивался в качестве жизненно важного источника пищи.

В Белизе вы можете найти сувенирные магазины, где можно найти и продать самые разные артефакты, сделанные из тыквенных плодов. Изделия из калебаса — отличные сувениры и, как правило, не слишком дороги.